Arne Zuidhoek
Striptekenaar
Schrijver
Kunstenaar
Illustrator
Reiziger

Arne Zuidhoek voer bij de koopvaardij, diende bij de marine, zeilde met zijn schoener DE HOOP. Hij studeerde aan de Rijks Academie voor Beeldende Kunsten te Amsterdam en wijdde zich naast de activiteiten als beeldend kunstenaar aan het schrijven en illustreren van boeken, meestal met maritieme zaken als onderwerp.

Zuidhoek ontwikkelde zijn aangeboren talent - zowel zijn vader als zijn moeder bezaten een fenomenale hand van tekenen - tot een imponerend kunnen dat zijn niet aflatende stroom aan inspiratie gestalte kon geven. Hij zwierf over de hele wereld maar kwam altijd terug naar zijn woonplaats Utrecht, "een stad van verborgen bederf" (zo typeerden historici deze antiek-Romeinse stad en bisschopszetel). Het surrealisme bloeide in Utrecht als in geen andere Nederlandse stad: Jopie Moesman, Dirkje Kuik, Peter Vos, Dolf Zwerver, enz. Ook Zuidhoek heeft een niet meer te genezen virus van het Utrechtse opgelopen, ook al liep hij er zo vaak en zo ver mogelijk van weg. Zelfs de Rijks Academie voor Beeldende Kunsten te Amsterdam heeft dat niet kunnen genezen. Weg uit Utrecht zocht hij landen op waar men met vreemde tekens schrijft en de meest wonderlijke verhalen vertelt. In Noord-Afrika rijpte in hem de verteller/tekenaar die met veel gevoel voor mysterie, humor en sfeer zijn eigen verhalen bedacht.

Arne Zuidhoek raakte bij het onderwerp "zeeroof" betrokken vanwege een fascinatie voor de snel- en doeltreffendheid van de roofschepen. Schepen met veel doek en lage boorden vormen dankbare objecten om uit te beelden. Zuidhoek, zo zeggen recensenten, "weet deze schepen en hun bemanningen tot leven te brengen, in tekeningen en schilderingen zo uiteenlopend van stijl dat het niet anders kan of deze man is zelf een soort van vrijbuiter." Naarmate hij verder doordrong in de materie ontstond de interesse voor "de mens achter de zeerover". De gevreesde piraat, de uitgestotene, de onmachtige vrijheidszoeker - zij bleken vaak de zeeman die, gedreven door wanhoop, het recht in eigen hand nam. Zuidhoek's kennis van piraterij in het  algemeen en die van vroeger in het bijzonder, is het resultaat van meer dan 40 jaar onderzoek, na het bezoeken ook aan vrijwel alle piratenbases van waaruit zeerovers actief zijn geweest.